George Benson in Concert & An Extra Special Philly Cheese Steak Sandwich

Jul
2014
16

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“Greatest thing you could ever learn 
Is just to love and be loved in return
To be loved in return”

And so began the magical concert by George Benson for the Villa Arcontati Music Festival. A beautiful serenade of love songs and melodic jazz pieces that brought me back to my childhood, and especially Sunday mornings when my dad would blast his songs from the
speakers as we prepared to go to church.
Questo é l’incipit del concerto magico di George Benson a Villa Arconati. Una serenata di canzoni d’amore e brani Jazz melodici che mi ha portato indietro nella mia infanzia. In particolare mi ha ricordato la domenica mattina quando mio padre metteva le sue canzoni mentre ci preparavamo per andare in chiesa.

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Benson was fabulous on stage. At 71 years young he rocked the crowd singing and performing for almost 3 hours without even taking a break to sip a glass of water.  I guess thats what happens when you have 10 grammys and over 50 years of experience making and performing music.
Benson é stata o favoloso sul palco. Un ragazzino di 71 anni che ha incantato il suo pubblico per quasi tre ore filate senza pausa. Credo che questo accade quando un artista ha dieci Grammy e cinquant’anni di carriera sulla scena musicale internazionale.

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Benson performed many of his hit songs, many of which have to do with love like “In Your Eyes”, “Nothing’s Gonna Change My Love For You”, “Lady Love Me (One More Time)”. I couldn’t help but wonder if all these songs were dedicated to his wife Jonnie of 40+ years, and the mother of his 7 kids.
Ha eseguito molti dei suoi brani di successo, principalmente canzoni d’amore come “In Your Eyes”, “Nothing’s Gonna Change My Love For You”, “Lady Love Me (One More Time)”. Non ho potuto fare a meno di chiedermi se tutte queste canzoni sono state dedicate direttamente alla moglie Jonnie madre dei suoi sette figli.

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He also performed a few of the songs that contained little to no words like “The Ghetto”, where we could see the raw talent of Benson and his band. With him scatting a few nonsense syllables highlighting the strength of his voice, his range, and his ability to communicate emotion even without the use of words. Benson also did a brief solo guitar piece which emphasized his mastery of the instrument.
Successivamente brani acustici come “The Ghetto” dove ho apprezzato il suo talento da chitarrista e quello della sua band. La sua voce graffiante utilizzando poche sillabe che hanno emozionato tutti seguiti da meravigliosi assoli di chitarra.

benson_8Towards the end of the concert, Benson did a song from his new album “Inspiration” which is an ode to another musical legend Nat King Cole.
Poi un omaggio all’intramontabile Nat King Cole tratto dal suo nuovo album “Inspiration”.

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Next he moved to his disco funk hit “Give Me The Night”. At which point the lady sitting across from me jumped out of her seat and went to the right up against the stage and started dancing. That was all the crowd needed, next thing I knew a wave of people were making their way to the stage dancing, singing, and clapping their hands.
La chiusa é con un brano funk “Give Me the Night”che ha fatto schizzare una signora seduta accanto a me vicino al palco per ballare, una piccola follia che ha fatto alzare altri che erano li tutti a danzare sotto al palco.

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It would be an understatement to say that I enjoyed the concert.
Sarebbe un eufemismo dire che non ho apprezzato il concerto!

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In preparing for this concert I did a bit of research on Mr. Benson. In the process I discovered that he’s originally from Pennsylvania. And when I think of food and Pennsylvannia I think of Philadelphia and more specifically Philly cheese steak sandwiches. Which by the way, I love, love, love, love!
In preparazione di questo concerto ho fatto un po ‘di ricerche su Sig. Benson ed ho scoperto che lui è originario della Pennsylvania. Quando penso alla cucina di questo stato penso a Philadelphia e più specificamente Philly cheesesteak sandwiches. Che io amo alla follia!

I didn’t want to make the authentic, nor the original, nor the anything version of his dish. Instead I wanted to to be different, special just like the great George Benson. Who wasn’t afraid to break away from conventional soul jazz music.
Non volevo preparare la versione autentica di questo piatto. Ho voluto preparare una versione speciale proprio come il grande George Benson, che non ha mai avuto paura di allontanarsi dalla musica soul jazz tradizionale.

I ultimately decided to jazz up this meat and cheese dish with a little Argentinian flair by using my version of a green chimichurri sauce.
Ho quindi deciso di ravvivare questo piatto a base di carne e formaggio con un tocco dal gusto argentino. La mia versione del Chimichurri!

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Extra Special Philly Cheese Steak Sandwich Recipe

Ingredients
200 gr (.44lbs/7ounces) Provolone Valpadana cheese
400 gr (.88lbs/14 ounces) cooked roast beef (brought to room temperature)
1/2 red pepper
1/2 green pepper
1/2 yellow pepper
1 red onion
4 tbsp extra virgin olive oil
8 slices Italian bread (or something similar)
salt and freshly ground black pepper

Chimichurri Sauce
a big bunch of parsley (about two cups of leaves without stems)
1-2 garlic cloves*
1/2 tbsp dried oregano
1 small peperoncino (more or less to taste)
1/2 cup extra virgin olive oil
2 tbsp red wine vinegar
1/2 lemon (just the juice)
salt and freshly ground black pepper

Makes 8 open sandwiches – Total Cook Time: approx. 35 minutes

Directions
1. Core the bell peppers and then cut it into 1/4 inch strips. Clean and slice the onions.
Heat olive oil in a wide pan containing a lid. Add peppers and onion to pan, cook covered on medium low heat for approx. 20 minutes until vegetables are soft. Add salt and pepper to taste
2. Blend all of the chimichurri ingredients together until it forms a smooth homogenous sauce. Add salt and pepper to taste. Set aside
3. Preheat oven to 400F. Cut Provolone Valpadana cheese into slices, and place on top of bread. Toast bread for a few minutes until the cheese starts to melt. Remove bread from oven.
4. Compose sandwiches. Spread some of chimichurri sauce on top of cheese, followed by some roast beef slices, then cooked vegetables.

*Italian garlic is stronger than most of the stuff you find in the USA. Add more or less to taste. Enjoy!

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Philly Cheese Steak Speciale

Ingredienti
200 g Provolone Valdpadana DOP dolce
400 g roast beef cotto (a temperature ambiente)
1/2 peperone: rosso, verde e giallo
1 cipolla rossa di Tropea
4 cucchiai di olio extra vergine di oliva
8 fette di pane casereccio
sale e pepe

Salsa Chimichurri
un bel po’ di prezzemolo (due tazze circa)
1 spicchio d’aglio
1/2 cucchiaio origano secco
1 peperoncino (più o meno a piacere)
1/2 bicchiere olio extra vergine di oliva
2 cucchiai aceto di vino rosso
1/2 limone (succo)
sale e pepe

Per 8 bruschette – Preparazione/Cottura: 35 minuti circa

Preparazione
1. Pulire i peperoni eliminando il picciolo, i filamenti e i semi, tagliateli a strisce. Pulire la cipolla a tagliarla a strisce. Scaldare l’olio in un’ampia pentola bassa , unite la cipolla ai peperoni. Cuocere per circa 20 minuti su una fiamma media bassa con il coperchio finché le verdure sono morbide.
2. Frullare tutte gli ingredienti per la salsa chimichurri in una ciotola piccola con un minipimer fino ad ottenere una salsa verde omogeneo.
3. Riscaldare il forno a 200°. Tagliare il Provolone Valpadana DOP a listarelle e posizionarli sopra il pane. Tostatele per qualche minuto fino a che il formaggio sarà in temperatura di fusione.
4. Comporre la bruschetta spalmando un po’ di salsa chimichurri sul formaggio fuso, aggiungere il roast beef e le verdure cotte.

Feed Your Love!

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– This post was brought to you guys in part thanks to my collaboration with Alti Formaggi. One of the sponsors of Villa Arconati Music Festival.

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